Sur cette page, je vais vous dire tout ce que vous devez savoir sur les aurores boréales: d’où elles viennent, quand et comment les prévoir.

J’espère que ça va vous aider à les voir! La page est encore en cours de construction.

Où sont visibles les aurores boérales?

Les aurores boréales sont le plus souvent visibles au nord du cercle Arctique (ou au sud du cercle Antarctique), soit environ 66 ° de latitude. Dans l’hémisphère Nord, cela signifie que les aurores boréales sont visibles dans le nord de ces pays: Finlande, Norvège, Suède, Russie, Canada ainsi qu’en Islande et en Alaska. Au cours des événements les plus forts, les aurores boréales peuvent être visibles plus au sud, par exemple en Ecosse ou dans les Etats du nord des Etats-Unis.

Pour simplifier cet article, nous ne mentionnerons pas plus loin l’hémisphère Sud. Il n’y a pas de zones terrestres habitées là où les aurores boréales peuvent être observées aussi fréquemment que dans l’hémisphère Nord. Notez cependant que vous pouvez parfois observer les aurores boréales, au-dessus de l’horizon Sud, dans les parties méridionales de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Quand sont visibles les aurores boréales?

Les aurores boréales peuvent être visibles tout au long de l’année. Néanmoins, en été, les hautes latitudes sont baignées dans le soleil de minuit. Il y a alors plusieurs jours ou semaines pendant lesquels le soleil ne se couche jamais. Il est donc impossible de voir les aurores boréales! Pour les latitudes au-dessus du cercle Arctique, cela signifie que les aurores boréales sont visibles de la fin août/début septembre jusqu’au début du mois d’avril.

Aurores boréales au bord d'un lac en été dans le sud de la Finlande
J’ai photographié cette aurore à la fin de l’été à une latitude de « seulement » 60°N.

Comment définir le niveau d’activité des aurores boréales?

Les aurores boréales apparaissent lorsque les particules du vent solaire entrent en collision avec la magnétosphère de la terre. L’activité du soleil évolue selon un cycle de 11 ans. Cela signifie que tous les 11 ans, il y a un pic dans l’activité du soleil, qui émet alors plus de particules de vent solaire dans l’espace. Par conséquent, tous les 11 ans, il y a aussi un pic dans l’activité des aurores boréales. On estime que le pic du cycle solaire actuel s’est produit en 2013/2014 et que l’activité est maintenant en déclin. Néanmoins, le déclin est généralement assez lent et les aurores boréales resteront visibles pour les années à venir!

Notez également qu’une fois que vous êtes près du cercle Arctique, seule une activité très légère peut faire briller les aurores magnifiques. Cela signifie que même pendant les parties les plus basses du cycle solaire, les aurores boréales peuvent y être observées.

Aurore boréale très puissante en Laponie finlandaise
Malgré le fait que le maximum solaire s’est produit il y a quelques années, il y a encore des aurores boréales très puissantes près du cercle Arctique (janvier 2016).

Comment photographier les aurores boréales?

Consultez mon tutoriel de photographie des aurores boréales.

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