La Finlande, pays du soleil de minuit

Avec une grande partie du pays ne voyant pas un coucher de soleil pendant 2 mois chaque été, la Finlande est véritablement le pays du soleil de minuit. L’ été en Laponie est spectaculaire et je vais vous montrer pourquoi.

Qu’est-ce que le soleil de minuit?

En été, au nord du cercle Arctique (et au sud du cercle Antarctique), le soleil ne se couche pas du tout. Il reste visible autour de minuit, c’est pourquoi nous l’appelons donc le « soleil de minuit ».

Tout cela est dû à l’inclinaison de l’axe de la terre: l’axe vertical de notre planète est incliné par rapport à l’écliptique du soleil. Pendant 6 mois, le pôle Nord fait face au soleil. Dans les 6 mois suivants, c’est au tour du pôle sud de faire face au soleil.

L’inclinaison de l’axe est responsable des saisons sur terre, et du fait que les jours sont plus longs en été qu’ils le sont en hiver.

Soleil de minuit au-dessus du lac Inari dans le nord de la Finlande
Le soleil de minuit près d’Inari à 1h45 du matin

Plus vous allez au nord du cercle Arctique, plus la période pendant laquelle le soleil de minuit est visible devient longue. Théoriquement, sur le cercle Arctique, le soleil de minuit ne serait visible qu’un jour, tandis qu’au pôle Nord, vous pouvez voir le soleil pendant 6 mois sans interruption.

Pourquoi la Finlande est-elle le pays du soleil de minuit?

Regardez la carte de la Finlande. Environ 25% de la surface du pays se trouve au nord du cercle Arctique. Donc, je pense qu’elle mérite bien ce titre, non? Bien sûr, la Suède, la Norvège, la Russie, le Groenland, le Canada et l’Alaska jouissent également de ce phénomène naturel.

carte de la Finlande, pays du soleil de minuit
Carte de la Finlande – source: https://ian.macky.net

 

Quand le soleil de minuit est-il visible en Finlande?

Comme nous l’avons vu ci-dessus, plus vous voyagez vers le Nord, plus la période du soleil de minuit va durer longtemps. En partant du Sud (Rovaniemi, sur le cercle Arctique) vers le nord (Utsjoki, la municipalité la plus septentrionale de Finlande), les périodes de soleil de minuit sont les suivantes.

  • Rovaniemi: quelques jours autour du solstice d’été (20 juin)
  • Sodankylä: environ 31 mai – 15 juillet
  • Inari et Ivalo: environ 24 mai – 21 juillet
  • Utsjoki: environ 18 mai – 27 juillet

Ces dates sont approximatives. Si vous êtes dans une vallée avec une colline bloquant le soleil, vous ne verrez pas le soleil à minuit. A l’inverse, vous verrez le soleil de minuit en dehors de ces dates si vous montez au sommet d’une colline.

Mythologie des Lapons

Il existe peu de documentation en anglais ou en français, la plupart des livres étant écrits en finnois. D’après mes recherches, le soleil de minuit lui-même n’est pas souvent directement mentionné dans la mythologie des Sámis (autre appellation plus précise des Lapons). Il apparaît comme un Dieu et est nommé Beaivi en langue Sámi.

Selon des textes anciens, des sacrifices ont été faits en l’honneur du soleil. Le plus souvent, c’était pour demander la réussite de l’élevage des rennes, ou parfois dans le cas de maladies.

Fait intéressant, les sacrifices destinés au soleil n’utilisent jamais le feu, de sorte que les flammes ne rivalisent pas avec la luminosité et la chaleur du soleil. Le feu n’était utilisé qu’en hiver.

Vous pouvez en savoir plus sur la mythologie des Sámis dans le superbe livre Saamelaiset, Pohjoisen Kansan mytologia par Juha Pentikäinen (dont il existe, heureusement pour moi, une traduction en français: Mythologie des Lapons).

Profitez de la Finlande, pays du soleil de minuit

Après les longs sombres mois d’hiver, les finlandais adorent les mois d’été lumineux. En Laponie, ils profitent pleinement du soleil de minuit. Et vous devriez faire de même en tant que visiteur!

Si vous êtes comme moi, vous ferez des randonnées de « nuit » et dormirez pendant la journée. Que feriez-vous d’autre pendant une « nuit sans nuit »? Il y a beaucoup d’autres façons de profiter du soleil de minuit en Finlande, et je vous garantis que vous ne vous ennuierez jamais.

L’auteur et photographe en randonnée sous le soleil de minuit dans le nord de la Finlande
Randonnée sous le soleil de minuit (0h55 du matin)

Oui, je porte un bonnet sur cette photo. N’oubliez pas que l’on est plusieurs centaines de kilomètres au nord du cercle Arctique. Parfois, il peut faire chaud, mais il faut s’attendre à des températures moins douces aussi, surtout quand vous gravissez les nombreux monts venteux en Laponie.

Comment voyager vers le soleil de minuit en Finlande

La période du soleil de minuit est vraiment un paradis non seulement pour les photographes, mais aussi pour tous les amoureux de la nature. De mes expériences hivernales en Laponie, je suis particulièrement familiarisé avec les municipalités les plus septentrionales d’Inari et d’Utsjoki, j’ai donc pris l’habitude de voyager là en été aussi.

C’est très facile de se rendre à Inari. La compagnie aérienne Finnair se rend directement à Ivalo à partir du hub d’Helsinki. Ivalo est l’aéroport le plus septentrional de l’Union européenne. De là, un taxi, un bus ou mieux votre propre voiture de location vous emmène à votre destination finale.

Sinon vous pouvez également voler avec SAS ou Norwegian vers Kirkenes en Norvège. De là, le trajet jusqu’à Inari est également très facile. Kirkenes serait alors également un excellent point de départ pour une visite de la falaise des oiseaux de l’île de Hornøya et plus loin pour visiter Hamningberg.

Où loger

Vous pourrez choisir parmi plusieurs hôtels à Inari: l’hôtel Inari, le Tradition Hotel Kultahovi et le Wilderness Hotel Inari offrent tous des équipements ultramodernes. Il y a aussi plusieurs campings ou petits chalets que les finlandais appellent des «villages de vacances» à choisir pour un budget inférieur. Plus au nord à Utsjoki, avec près de 2 semaines supplémentaires de soleil de minuit, je peux vivement vous recommander de réserver un chalet à Aurora Holidays.

Êtes-vous prêt à visiter la Finlande, le pays du soleil de minuit?

Comme je l’ai écrit plus haut, plus vous allez vers le Nord, plus la fenêtre de visibilité du soleil de minuit est longue. Cela devrait faciliter la planification de vos vacances d’été pour voir le soleil de minuit en Finlande. Et si vous n’êtes toujours pas convaincu, pourquoi ne pas lire mes 8 autres raisons de visiter la Laponie pendant la saison du soleil de minuit?

Silhouette et autoportrait de Rayann Elzein debout sur la rive d’un lac au nord de la Finlande en été
Même lors d’une nuit nuageuse, on peut profiter d’être à l’extérieur. 23h30.

Et pour finir, si vous vous sentez pas le courage d’explorer par vous-même, rejoignez-nous dans l’atelier photo « Inari Nightless Night Photography Workshop » à la fin du mois de juin 2019. Je serai l’un des instructeurs de cet atelier, et j’adorerais vous y voir!

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