Meilleur endroit pour voir les aurores boréales: 5 raisons de choisir Inari

Quel est le meilleur endroit pour voir les aurores boréales? Les gens me posent souvent cette question. Au moment de mettre à jour cet article, j’ai déjà passé 8 hivers à chasser les aurores boréales à Inari, dans le grand nord de la Laponie finlandaise.

Pourquoi est-ce que je retourne toujours à Inari ? Pourquoi je n’essaierais pas ailleurs ? Après tout, les gens aiment généralement découvrir de nouveaux endroits, et moi aussi! Cependant, je n’ai pas choisi Inari à la légère lorsque je rêvais d’observer les aurores pour la première fois. Et tous les voyages suivants ont confirmé que j’avais raison. Voici mes 5 raisons de choisir Inari comme votre meilleure destination pour les aurores boréales.

1. Inari est juste sous l’ovale auroral

Les aurores boréales apparaissent dans la zone située sous un grand anneau qui est centré autour du pôle nord magnétique de la terre. Sans entrer dans des considérations trop scientifiques, cela signifie que si vous voyagez à un endroit juste sous cet anneau, ou ovale auroral (la bande verte sur l’image ci-dessous), alors vous maximisez vos chances de voir les aurores boréales, même lorsque l’activité est très faible.

Croquis montrant l'ovale auroral centré autour du pôle nord de la Terre, et montrant qu'Inari est juste en dessous
L’ovale auroral quand l’activité prévue est faible: vous voyez qu’Inari est située juste sous la bande verte, garantissant presque de voir les aurores boréales par une nuit claire. Source: http://www.gi.alaska.edu/

Inari en Laponie finlandaise est située à 68°50′ de latitude nord, et se trouve à environ 265 km au nord du cercle arctique. Cela positionne Inari juste sous l’ovale auroral. Par conséquent, cela garantit presque au moins un peud’aurores boréales lorsque le ciel est clair, ce qui fait d’Inari le meilleur endroit pour voir les aurores boréales à mon avis.

Grâce au fait qu'Inari est le meilleur endroit pour voir les aurores boréales, ces faibles aurores étaient bien visibles au-dessus de la forêt
Même lorsque l’activité est très faible, il est souvent possible de voir les aurores boréales autour d’Inari par une nuit claire.

2. Inari est au centre d’un excellent réseau routier

Si voulez voir les aurores boréales, alors vous partez à la « chasse aux aurores » avec un guide ou votre propre voiture. Il est plus précis cependant de dire que nous partons à la chasse d’un ciel dégagé: vous ne pouvez pas voir les aurores boréales si vous êtes sous les nuages. A Inari, vous avez de la chance pour cela: il ya plusieurs routes rayonnant d’Inari dans toutes les directions. Cela rend très facile de chasser le beau temps. Toutes ces routes sont asphaltées et sont bien entretenues tout au long de l’hiver. Le verglas s’accumule quand même, et ainsi vous aurez besoin de pneus cloutés (obligatoires) sur votre voiture.

Carte du nord de la Laponie montrant les routes utilisées pour chasser les aurores boréales autour d'Inari
Toutes les routes rayonnent à partir d’Inari. Les lignes pointillées sont en Norvège et permettent d’augmenter le rayon de la chasse aux aurores. Source: Google Maps.

Suivez les avertissements météorologiques et toutes les instructions des autorités car de grandes quantités de neige peuvent s’accumuler très rapidement avant que les services routiers ne viennent dégager les routes. Aussi, faites attention aux rennes et aux élans qui sont très souvent debout sur la route.

Belle aurore boréale verte au-dessus d'une route près d'Inari
Une route glacée en Laponie sous les aurores boréales.

Cependant, si vous n’avez pas d’expérience avec la conduite hivernale, et vous êtes juste là pour quelques jours, partir avec un guide professionnel est une meilleure idée. Découvrez par exemple mes excursions d’aurores boréales à Inari.

3. Inari est à moins de 1,5 heure de vol d’Helsinki

Lorsque vous voyagez vers Inari, vous devez réserver vos vols pour l’aéroport d’Ivalo. Ivalo est une petite ville de la municipalité d’Inari. L’aeéroport est situé à environ 40 minutes en voiture du village d’Inari. Des taxis sont disponibles à l’arrivée. La plupart des hôtels offrent également un service de navette. Il suffit de les contacter avant de voyager pour réserver.

Quand je planifiais mon premier voyage vers Inari, j’étais surpris de la facilité avec laquelle on pouvait s’y rendre. La compagnie nationale finlandaise Finnair assure jusqu’à 5 vols quotidiens vers l’aéroport d’Ivalo en hiver. Le service direct de certaines villes européennes a également commencé à l’hiver 2017-2018. La compagnie low-cost Norwegian opère également quelques vols hebdomadaires d’Helsinki à Ivalo, et Lufthansa a un vol direct de Francfort chaque semaine.

Deux avions de Finnair sur le tarmac de l'aéroport d'Ivalo sous un ciel ensoleillé
En hiver, Finnair assure 1 ou plus de vols quotidiens vers l’aéroport d’Ivalo. A partir de l’hiver 2017-2018, des vols directs au départ de villes européennes sont également prévus.

Il est si facile et bon marché de s’envoler pour Ivalo/Inari, à un peu moins d’une heure et demie de la capitale Helsinki, surtout si on compare aux voyages vers les mêmes latitudes dans l’Arctique canadien par exemple. Donc, si vous rêvez du nord, c’est l’une de vos meilleures et plus abordables chances de l’expérimenter.

Beaucoup de voyageurs font également un saut à Inari après une visite de Rovaniemi où habite le Père Noël. Il ya d’excellentes connexions de bus pour couvrir cette distance. Rovaniemi est accessible par avion et par train à partir d’Helsinki.

4. Inari offre des installations touristiques de pointe

Bien que située tellement au nord du cercle arctique, Inari offre une gamme complète d’installations touristiques de pointe : des hôtels confortables, d’excellents restaurants, des excursions et un musée très instructif sur la nature et la culture locales. Je vous promets que vous ne manquerez de rien à Inari!

5. Et tout simplement parce qu’Inari est beaucoup plus que simplement les aurores boréales

Inari n’est pas seulement une destination pour voir des aurores boréales. C’est aussi la meilleure et la plus confortable façon de découvrir l’Arctique et si vous y allez à la bonne saison, de découvrir la magie de l’hiver. Vous pouvez faire du traîneau à chiens, de la motoneige, des balades en raquettes, de la randonnée pédestre, de la pêche sur glace, du ski de fond ou presque toute autre activité hivernale à laquelle vous pouvez penser.

Huskies courant sur une rivière gelée vers le ciel orange du lever de soleil
Musher pour une journée près d’Inari.

C’est la région d’origine du peuple Sami et il y existe donc une grande richesse culturelle. Pour en savoir plus sur la culture sami, je recommande vivement de visiter le musée Siida. Et pour une immersion totale, une excursion avec un éleveur de rennes vous apprendra plus que n’importe quel musée. Vous pouvez même y caresser les rennes!

Éleveur de renne Sami préparant le feu de bois avec des rennes à l'arrière-plan
Passez quelques heures dans la forêt avec un éleveur de rennes Sami pour tout savoir sur le nord de la Laponie.

Etes-vous prêt à choisir Inari comme votre destination pour voir les aurores boréales?

Vous avez lu mes 5 raisons pour lesquelles je pense qu’Inari est le meilleur endroit pour voir les aurores boréales. Si vous n’êtes pas convaincu qu’Inari est le meilleur endroit pour voir les aurores boréales, il suffit de consulter ma galerie de mes photos d’aurores préférées! La plupart d’entre elles ont été prises dans la région d’Inari, y compris beaucoup au cours du soi-disant «minimum solaire».

(Limited spots available)

Vous savez maintenant comment voyager là-bas, où séjourner et quoi faire. Si vous y allez avec un esprit ouvert, je peux vous garantir que vous passerez un moment incroyable et que vous ferez de nombreuses expériences fantastiques dans l’Arctique.

J’offre régulièrement des excursions photographiques et des ateliers dans la région d’Inari, en hiver mais aussi d’autres saisons. Allez-voir, et j’espère que je vous rencontrerai là-bas!

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